英語塾GRIT 塾長日記

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7月19日~25日「今週のニュースと学習した単語/表現」

今週もこれまで同様コロナウィルス関連のニュースが多かったです。世界各国の取り組みを見ていると、日本以上に徹底しているように思えます。例えばイングランドでは今週からマスクをせずに入店をした場合は罰金が科されるようになったようです。その取り組みに関して反発の声もあがっているようですが、イギリスの首相ボリスジョンソン氏が初期対応のミスを謝罪してコロナウィルス根絶に取り組もうとしている姿勢は羨ましく思えます。

 

その他の大きなニュースは、ヒューストンの中国総領事館閉鎖とその報復としての中国成都のアメリカ大使館閉鎖のニュースでしょうか。日本ではあまり大きく報道されていませんでしたが、世界では連日報道され、各国が中国の動向を注視しているようです。私も最近中国の知人と連絡が途絶えているのですが、メールは検閲されずに相手に届いているのだろうかと思っています。

 

暗いニュースばかりで明るいニュースがなかったので、今週は先々週に見た「遺伝子編集」をピックアップニュースとします。

 

 

2018年11月頃だったと思うのですが、衝撃的なニュースが世界を駆け巡りました。人類史上初めて、中国の教授によって遺伝子編集がされた赤ちゃん「デザイナーベイビー」が誕生したというニュースでした。「クローン」や「遺伝子組み換え」という言葉は知っていましたが、「遺伝子編集」や「ゲノム編集」という言葉を聞いたのはその時が初めてでした。

 

英語の長文読解でも「遺伝子組み換え食品」のトピックは頻出なのですが、「育種」や「遺伝子組み換え」、「遺伝子編集」など何が何やらわからなくなったので、その違いを当時調べてみました。

 

①育種 ⇒ 自然の交配を繰り返すことによって強い種を作る

②遺伝子組み換え ⇒ 強い遺伝子を入れることによって強い種を作る

③遺伝子編集 ⇒ 弱い遺伝子を取り除くことによって強い種を作る

 

https://www.affrc.maff.go.jp/docs/anzenka/genom_editting/interview_1.htm

 

大きな論争を巻き起こしたデザイナーベイビーですが、どのような赤ちゃんが誕生したかというとHIV遺伝子の操作を行い、HIVに感染して生まれてくる可能性のあった赤ちゃんがそのリスクを伴うことなく生まれてきたというものでした。一見、素晴らしい科学の躍進のように思えますが、「命の操作は許されるべきことなのか」という観点から大きな反発にあい、その教授は表舞台から追放されてしまったようです。実は、遺伝子編集は私たちの生活にも影響を与えていて、遺伝子編集された食品に関する規制が十分でないため、知らず知らずのうちに遺伝子操作がされた食品が私たちの食卓に並んでいるのかもしれません。

 

https://www.nikkei.com/article/DGXMZO49976870Z10C19A9000000/

 

 [ 今週学習した単語/表現 ]

 

dissident(反体制の人)/ beset(包囲する)/ pay a price for(対価を払う)/ egregious(ひどい)/ cement a position(地位を固める)

 

exponential(甚大な)/ stamp out(根絶する)

 

miss out(見逃す)/ sporadically(散発的に)/ stigmatize(汚名をきせる)/ detonate(爆発させる)

 

incitement(扇動)/ grenade(手りゅう弾)/ covertly(ひそかに)/ venture out(出かける)

 

heartbreaking(心を痛める)/ come to terms with(妥協する)/ contemplate(熟考する)

 

disburse(支払う)/ wrangle(口論する)/ tumultuous(騒々しい)/ water down(薄める、和らげる)

 

embargo(禁輸)/ underpin(支える)/ a blatant lie(はったりの嘘)/ retrospectively(遡って)

 

purge(浄化する)/ shroud(覆う)/ exile(国外追放)

 

latch on(把握する)/ efficacy(効用)

 

herald(先触れをする)/ fraught(危険を伴って)/ denounce(公然と非難する)/ renege(約束を破る)/ prowess(手腕)/ eerily(不気味に)

 

whiff(気配)/ smolder(くすぶる)/ infiltrate(潜入する)/ credence(信用)

 

intriguingly(興味深いことに)/ boil down to(~ということになる)

 

bundle(詰め込む)/ ferociously(猛烈に)

 

sinister(邪悪な)/ shaky(荒れ果てた)/ tip A over the edge(Aの正気を失わさせる)

 

price rout(値崩れ)/ glut(過剰)/ hunker down(本腰を入れる)/ bottom out(底を打つ)/ reap the benefit(恩恵を受ける)/ hamper(妨げる)

 

all the way to(はるばる)

 

pacify(なだめる)

 

tilt(傾ける)/ pull through(切り抜ける)/ slip away(離れる)/ eminent(高名な)/ solemn(厳粛な)

 

 

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